William Miles, realizatorul de filme despre istoria negrilor, a murit la 82 de ani

Filme

William Miles, extrema dreapta, la locul lagărului de concentrare Buchenwald, în timpul filmărilor din 1992 a documentarului Liberators, nominalizat la premiul Oscar.

William Miles, un regizor autodidact ale cărui documentare au dezvăluit povești nespuse ale Americii negre, inclusiv cele ale eroicilor ei soldați negri și ale vieții din cartierul său emblematic, Harlem, unde a crescut el însuși, a murit pe 12 mai în Queens. Avea 82 de ani.

Cauza era incertă, dar domnul Miles a avut nenumărate probleme de sănătate, inclusiv boala Parkinson și demența, a spus soția sa de 61 de ani, Gloria.

Domnul Miles a fost în parte detectiv istoric, în parte conservator, în parte bard. Filmele sale, care combinau filmări de arhivă, fotografii statice și interviuri proaspete, au fost triumfe ale curiozității și perseverenței în descoperirea materialului pierdut despre subiecte uitate.



Primul său film important, Oameni de bronz (1977), a fost despre Regimentul 369 de Infanterie, o unitate de luptă complet neagră pe care Armata a expediat-o peste ocean în timpul Primului Război Mondial, dar, din cauza politicilor segregaționiste, a luptat sub steagul Franței. Servind cu mare distincție, unitatea a petrecut mai mult timp în tranșeele din prima linie decât orice altă unitate americană. În mod colectiv, a fost distins cu Croix de Guerre și a ajuns să fie cunoscut sub numele de Harlem Hellfighters și, de asemenea, Black Rattlers.

Al 369-lea a început ca al 15-lea Regiment de Infanterie a Gărzii Naționale din New York, iar zeci de ani mai târziu, după ce domnul Miles s-a alăturat el însuși unei unități a Gărzii Naționale din Harlem, a dat peste o cameră de depozitare prăfuită care conținea steaguri, fotografii cu căști și alte relicve de la 369.

Ulterior, a găsit filmări bine conservate ale regimentului la Arhivele Naționale și a urmărit membrii în viață ai unității folosind o tehnică pe care a folosit-o adesea pentru a genera informații despre trecut: a mers pe străzile din Harlem, oprindu-se acolo unde grupuri de bătrâni. locuitorii s-au adunat pentru a vorbi și au început să pună întrebări.


o afacere regală recenzii

Filmul, care a fost difuzat la televiziunea publică, i-a înfățișat pe soldații negri ca fiind extrem de patrioti și curajoși, oferind în același timp o critică ciudat de bună - și emoționantă a rasismului american.

Cea mai cunoscută lucrare a domnului Miles a fost Îmi amintesc de Harlem, un portret istoric de patru ore al cartierului care a avut premiera la televiziunea publică timp de patru nopți consecutive în 1981.

Mă plimbam prin Harlem, unde am crescut, și am observat câte dintre teatrele vechi și clădirile familiare lipseau, a spus domnul Miles într-un interviu pentru The New York Times, vorbind despre inspirația sa pentru film. M-am întors la vechea mea școală primară, iar la colțul următor era un alt bărbat care stătea și se uita la clădire.

Imagine

Credit...Arhiva de film și media a Universității din Washington

Bărbatul, și-a dat seama, era un vechi coleg de clasă.

Mi-a spus: „Îmi amintesc de Harlem”, și m-am gândit: „Îmi amintesc de Harlem, tu îți amintești de Harlem, mulți oameni își amintesc de Harlem”.

Născut la Harlem la 18 aprilie 1931, domnul Miles a crescut pe West 126th Street, în spatele teatrului Apollo, unde, în adolescență, conducea ocazional proiectorul de film. A absolvit liceul Benjamin Franklin și pentru o perioadă a urmat City College.

De tânăr, a lucrat în centrul orașului ca funcționar de transport maritim pentru un distribuitor de filme educaționale și apoi la Killiam Shows, o companie care restaura filme mute; acolo, domnul Miles a învățat abilități mecanice, cum ar fi repararea peliculei și decuparea segmentelor pentru utilizare în reclame. În acest timp l-a întâlnit pe Richard Adams, care a lucrat și la Killiam și care a devenit cameraman și editor de film pentru mai multe dintre filmele domnului Miles, inclusiv Men of Bronze.

Bill a avut colaboratori de tot felul, a scris domnul Adams într-un e-mail de joi, dar numai el a avut viziunea și perseverența și un geniu în reperarea imaginilor de arhivă.

Unul dintre filmele domnului Miles, Liberators (1992), despre unitățile armatei negre care au ajutat la eliberarea lagărelor de concentrare naziste la sfârșitul celui de-al Doilea Război Mondial, a fost parțial inspirat de o scrisoare pe care a văzut-o în The Times de la Benjamin Bender, un evreu supraviețuitor al lui. Buchenwald. Amintirile sunt încă vii — domnul Bender a scris despre ziua eliberării, 11 aprilie 1945, soldați negri ai Armatei a III-a, înalți și puternici, plângând ca niște bebeluși, purtând trupurile slăbite ale prizonierilor eliberați.

Filmul, produs și regizat de Mr. Miles și Nina Rosenblum, a fost nominalizat pentru un premiu Oscar, dar acuratețea sa a fost ulterior pusă la îndoială. Ideea generală a filmului - că negrii care au luptat cu rasismul acasă pentru a li se permite să-și slujească țara, apoi au fost martori la ororile discriminatorii ale Holocaustului - nu a fost pus în discuție, dar criticii au spus că filmul a mers prost în acordarea de credit unei anumite persoane. unitatea, Batalionul 761 de Tancuri, parte a Armatei a treia a generalului George S. Patton, pentru eliberarea Dachau și Buchenwald. (Al 761-lea a fost prezent la eliberarea lagărului Gunskirchen din Austria.) Posturile publice de televiziune au încetat să difuzeze filmul.

Într-un interviu de miercuri, doamna Rosenblum a spus că au descoperit, prea târziu, că unul dintre cei intervievați din film a mințit că este un eliberator, dar ea a apărat filmul ca fiind în esență exact, spunând că înregistrările armatei nu erau concludente și că dl. Miles a fost un documentarist scrupulos care a fost zdrobit de controversă. A fost singurul film pe care l-a făcut vreodată și care și-a pus la îndoială veridicitatea, a spus doamna Rosenblum. Și pot să vă spun că a încercat totul pentru a finaliza cercetarea. Punea istoria neagră pe hartă într-un mod în care nu fusese și aceasta a fost o lovitură atât de teribilă. Încă simțim că filmul, cu excepția unui tip, este valabil. Dacă înregistrările armatei sunt atât de bune, spune-mi: cine l-a eliberat pe Benjamin Bender la Buchenwald?


când a ieșit burlesque

Domnul Miles s-a căsătorit cu fosta Gloria Darlington în 1952, după ce o cunoștea de când erau colegi de clasă la școala elementară. Ceilalți supraviețuitori ai săi includ două fiice, Brenda Moore și Deborah Jones, și trei nepoți.

În toamna trecută, veteranul congresman democrat Charles B. Rangel, al cărui district include Harlem, a introdus o mărturie pentru domnul Miles în Registrul Congresului. Vorbind la etajul Camerei, dl Rangel a oferit un rezumat al lucrării domnului Miles, care include filme despre sportivi de culoare, astronauți de culoare, cowboy negri și scriitorul James Baldwin.

Alăturați-vă mie într-un salut foarte special al Congresului adus istoricului și regizorului negru din Harlem, William 'Bill' Miles, a spus domnul Rangel, un titan al unui om care a documentat istoria și contribuțiile afro-americanilor și experiența negru americană cu filmul, aparat de fotografiat și un obiectiv.