FILM; El a luptat pentru Tigri, pentru El însuși și pentru evreii americani

Filme

La sfârșitul lui septembrie 1934, Hank Greenberg, marele slugger al Tigrilor din Detroit, a ales să nu joace un joc crucial împotriva yankeilor pentru a putea observa Yom Kippur. Un erou pentru comunitatea evreiască din Detroit în doar al doilea sezon, apariția lui Greenberg la sinagoga Shaarey Zedek i-a emoționat pe congregații să izbucnească în aplauze în timp ce patru rabini se rugau.

„Iată-l pe acest tip evreu care intra în sinagogă”, își amintește Bert Gordon, un fan, în „The Life and Times of Hank Greenberg”, un nou documentar de Aviva Kempner. ''Șase picioare patru! Doamne, nimeni nu văzuse niciodată un evreu atât de mare. Toată lumea avea 5 picioare 5, 5 picioare 6!''

Tigrii au pierdut jocul, cu 5-2, dar au câștigat fanionul Ligii Americane. Dar decizia lui Greenberg de a-și onora moștenirea a galvanizat legătura lui cu evreii. „Poporul evreu”, a scris Bud Shaver în The Detroit Times, „nu ar putea avea un reprezentant mai bun”.



Aviva Kempner și fratele ei, Jonathan, știau despre Greenberg de la tatăl lor, Harold, care a părăsit Lituania pentru Pittsburgh în 1925 și s-a stabilit la Detroit. Pentru Harold Kempner, baseballul era un ritual de asimilare americană, iar Greenberg un simbol. După cum spune senatorul Carl Levin, democratul din Michigan, în film, Greenberg „a validat că acesta era țara oportunităților: uite, am putea chiar să jucăm baseball!”

Așa că în fiecare an, Harold Kempner le-a amintit copiilor săi că Greenberg stătea de Yom Kippur. „Credeam că Hank Greenberg face parte din liturghia Kol Nidre”, a spus doamna Kempner, acum în vârstă de 53 de ani, într-un interviu recent.


care l-a acuzat pe Kevin Spacey

Harold Kempner a murit în 1976, iar Greenberg a murit 10 ani mai târziu, cu o zi înainte ca doamna Kempner să participe la deschiderea din Los Angeles a primului ei film, „Partizanii din Vilna”, un documentar despre rezistența evreiască la naziști în acel oraș cultivat lituanian. .

''De îndată ce am auzit că Hank a murit, am știut că va fi următorul meu film'', a spus ea.

Pentru doamna Kempner, documentarea vieții unui jucător de fotbal evreu este doar un mic salt de la cronicizarea partizanilor evrei din ghetou. „Cu „Partizani”, am încercat să-mi dau seama de întrebarea fără răspuns: „De ce nu au rezistat evreii?” ceea ce a fost total incorect'', a spus ea. „Ar fi trebuit să fie „Cum au putut rezista?” A fost atât de greu. Erau atât de izolați. Cu Hank Greenberg, am vrut să contrazic stereotipul ecranului potrivit căruia bărbații evrei sunt nebbishs. Mai era o imagine, iar pentru originea mea etnică era Hank.''

În ciuda aprecierii pentru „Vilna”, a strânge 1 milion de dolari nu a fost ușoară când subiectul ei a fost un jucător de mingi moartă care nu s-a căsătorit cu o vedetă de cinema, nu a susținut produse sau a făcut apariții pe stadion, precum Joe DiMaggio. Nu ar exista granturi precum cei 400.000 de dolari oferiti de National Endowment for the Humanities pentru „Vilna”. De câteva ori, ea a oprit filmările pentru a strânge bani dintr-o varietate de surse, inclusiv grupuri artistice regionale și locale, organizații evreiești, persoane fizice. precum Kirk Douglas și Norman Lear, familia Greenberg și sinagoga Shaarey Zedek.

''La început, nici măcar nu eram siguri că va fi finalizat'', a spus Alva Greenberg, fiica lui Hank. „Am vedea segmente de 10 minute, dar nu știam ce va fi”.

Dar, după 13 ani -- atâta timp cât cariera lui Greenberg în baseball -- „The Life and Times of Hank Greenberg” se va deschide miercuri la Film Forum din Manhattan pentru o rulare de două săptămâni.

A petrece atât de mult timp într-un singur proiect necesită tenacitate, chiar și o pasiune pentru subiectul propriu. Ocazional, a spus doamna Kempner, a vorbit cu un covor cu cârlige în mărime naturală, care poartă asemănarea lui Greenberg, care atârnă în casa ei din Washington. „De multe nopți”, a spus ea, „aș merge doar în sufragerie și aș reduce luminile. M-aș uita la Hank și i-aș spune: „O voi face. Se va termina. Și m-aș ruga tatălui meu. Ea a făcut o pauză, apoi și-a recăpătat calmul. „Așa îl onorez pe tatăl meu”, a adăugat ea. ''Dacă ar putea vedea acest film, s-ar fi chinuit''.

Măreția lui Greenberg este de necontestat. Într-o carieră întreruptă timp de cele mai multe cinci sezoane de cel de-al Doilea Război Mondial, jucătorul de la prima bază a lovit 331 de alergări, a întocmit o medie de la bataie în carieră de .313 și a dat 1.276 de run-uri. În 1937, cele 183 de alergări ale lui au fost cu una mai puține decât recordul lui Lou Gehrig în ligă. Cele 58 de home run-uri ale sale din 1938 au fost secunde după cele 60 lovite de Babe Ruth în 1927.

''Fără îndoială că a fost cel mai mare bătător evreu din toate timpurile'', a spus Steve Greenberg, unul dintre cei doi fii ai lui Greenberg și fost comisar adjunct al Major League Baseball. ''Dar nu așa a vrut să fie amintit. Dacă vorbești cu jucătorii din acea epocă, ei știau că este unul dintre cei mai mari jucători. Ted Williams a spus că este idolul lui.''

În documentarul familiar al doamnei Kempner -- o plapumă de filmări de știri, interviuri și selecții de muzică plină de viață, cum ar fi Mandy Patinkin cântând „Take Me Out to the Ballgame” în idiș -- Greenberg este un erou liniștit, care nu are deficiențe decât de gama sa de teren. Pentru fanii venerabili care îl adorau drept „Hankus Pankus”, Greenberg era un „mesia”, „un zeu evreu”, un salvator asemănător lui Moise, care a respins stereotipurile despre ceea ce puteau face evreii.

„L-am avut pe acest căpitan Marvel, Hank Greenberg, pe umăr”, spune rabinul Reeve Brenner în film. ''Era fratele meu mai mare, mishpocheh-ul meu'' (familia). Alan Dershowitz, profesorul de la Facultatea de Drept de la Harvard, adaugă: „El a fost ceea ce „ei” spuneau că nu vom fi niciodată.”

Când Tigrii l-au schimbat pe Greenberg către Pirații din Pittsburgh în 1947, Don Shapiro, un chirurg oral și fan, a simțit că „bubbe-ul tău” – bunica – „s-a mutat în Mississippi”.

Pasiunea este uimitoare, plină de umor și exagerată, ca a doamnei Kempner. Cu toate acestea, cei care l-au admirat pe Greenberg știu că realizările lui au venit în fața momelilor etnice de către fani și jucători rivali și dezvăluirile antisemite ale reverendului Charles E. Coughlin, așa-numitul preot radio din suburbia Royal Oak din Detroit și Henry Ford.

„În apogeul antisemitismului intern și al naziștilor care invadau Europa, iată un jucător evreu atât de bun, atât de puternic și aproape că batea recordul lui Ruth”, a spus doamna Kempner. ''La două luni după ce Hank aproape că a doborât recordul lui Ruth, Kristallnacht a avut loc în Germania''.

Într-un interviu din 1984 folosit în film, Greenberg și-a amintit: „Întotdeauna a fost un plămân de piele care țipa la mine. Am descoperit că era un pinten care mă face să mă descurc mai bine pentru că nu puteam adormi niciodată pe teren. De îndată ce ai lovit, nu ai fost doar un vagabon, ai fost un vagabond evreu.''


peter o’toole

Greenberg a servit ca o icoană evreiască neobișnuită. El a fost crescut într-o gospodărie ortodoxă și a avut un bar mitzvah, dar ca adult s-a îndepărtat de iudaism. „El a luat cele 10 porunci drept cod de viață”, a spus Steve Greenberg. ''Nu l-ai fi găsit în shul la Sărbători, dar s-a gândit să fie mensch''.

DOMNIȘOARĂ. Filmul lui KEMPNER este o reamintire a semnificației lui Greenberg într-un anumit moment, dar viața lui nu rezonează la fel de puternic astăzi ca în anii 1930. Evreii încă constituie o minoritate distinctă în sport, dar statutul lor este rareori o problemă.

„Hank Greenberg a fost un evreu dur când evreii duri erau importanți”, a spus Peter Levine, autorul cărții „Ellis Island to Ebbets Field: Sports and the American Jewish Experience” „Dar dacă ai vrut evrei duri după 1948, ai s-a uitat la Israel, unde evreii și-au pus viața în pericol. A fost un model pentru generația părinților mei.''

Cu toate acestea, Alva Greenberg, care știa puțin despre impactul tatălui ei până când a urmat facultatea, a spus: „Oamenii nu înțeleg ce s-a întâmplat atunci și ce se întâmplă acum. Trebuie să înțelegem că rădăcinile antisemitismului merg cu mult înapoi. Povestea lui este important de spus.''