FILM; Ce să faci și ce nu ai epocii Doo-Wop

Filme

SARAH INMAN se uită pe fereastra din bucătărie. Mâinile ei scufundă mecanic o farfurie într-o chiuvetă cu apă cu săpun. ''Aceia, acele slefuitoare de mere'', spune ea, disprețuind colegii ei de clasă. ''Nu-mi plac!''

''Punkin!'' se repezi tatăl ei, apucând un prosop. ''Toți acești oameni pe care nu-i placi, nu sunt ei mai fericiți decât tine?''

Camera se fixează în ochii lui Sarah care se umplu de lacrimi, în timp ce ultimele cuvinte ale tatălui răsună pe coloana sonoră: „Nu sunt ei mai fericiți decât tine? . . mai fericit decât tine. . . ''



Această vignetă internă este din „The Snob” (1958), unul dintre cele peste 70 de filme de clasă care vor fi prezentate la o serie pe care am curatat-o, numită „Mental Hygiene: Social Guidance Films 1945-70” la Muzeul American al Moving Image în Astoria, Queens, începând sâmbătă și continuă până pe 23 ianuarie. Este cea mai mare retrospectivă a unor astfel de filme și prima proiecție publică a multora dintre ele în mai bine de 30 de ani.

Oricine crede că anii 1950 a fost o perioadă de distracție nevinovată, sau că constrângerea socială este o tactică exercitată doar în tărâmuri despotice, îndepărtate, va fi dezabuzat de această noțiune după vizionarea (sau re-vizionarea) a unora dintre aceste filme. Îndrumare, precum și filme de sperietură, acestea acoperă o gamă largă de comportamente sociale de zi cu zi, de la comportamentul în timpul mesei („Maniere în sala de prânz”) la consumul de droguri („The Terrible Truth”) până la obiceiurile de conducere imprudente ale adolescenților („The Ultimul bal'').

În general, mai puțin de 15 minute, aceste scurtmetraje servesc atât ca o lecție despre patologia psihicului american, cât și ca o formă de divertisment delicios de întunecată. Aceasta nu este o retrospectivă pentru cei afectați de ironie.

De-a lungul a patru decenii, milioane de copii din școlile publice au văzut aceste filme, care au avut binecuvântările oamenilor de științe sociale contemporani. Filmele au prosperat în climatul de confuzie și nervozitate din America între al Doilea Război Mondial și Watergate, când codurile morale și normele sociale erau tot mai contestate și neascultate. Pentru a face față acestei furtuni, părinții și educatorii au îmbrățișat filmul de igienă mentală. Cu pumnii, dogmatice, frecvent brutale, aceste filme propovăduiau bucuriile domesticității și uniformității.

O presupunere populară este că filmele de igienă mintală sunt gunoi cinematografic. Dar ele variază ca stil și calitate, în funcție de studio (Coronet și Centron au fost doi) sau de regizor, Sid Davis și Emily Benton Frith printre ei. Flash-uri de tehnică dramatică străpung adesea ceața cu buget redus: filmul negru din „Corect sau greșit?” (1951); zoom-ul frenetic transversal și melodramatic al „Last Date” (1950); lucrarea amețitoare cu camera de mână din „Narcotics: Pit of Despair” (1967).

Desigur, filmele de igienă mintală rareori au îndeplinit standardele tradiționale ale filmului ca divertisment sau artă și nici nu au aspirat. Mai degrabă, ei și-au luat indiciile din filmele de antrenament și propagandă din cel de-al Doilea Război Mondial și, astfel, au căutat să înfățișeze viața de zi cu zi cât mai realist -- adică cât mai banal -- pe cât posibil. Publicul de la clasă nu trebuia să urmărească un film de igienă mintală și să fie captivat de regia, cinematografia, actoria sau montajul acestuia. Elevii trebuiau să creadă că ceea ce vedeau este real și să adopte punctul de vedere al filmului.

Creatorii acestor filme au fost, în cea mai mare parte, anonimi, apreciați mai mult pentru capacitatea lor de a măcina produse decât pentru arta lor de filmare. Echipajele erau spartane, decorurile erau pietruite împreună, echipamentul era minim, iar actorii erau adesea doar tineri din cartier.


arta de a fura barnes

Teoria educației susținea că tinerii erau mimici sociali care imitau orice comportament pe care îl vedeau jucat pe ecran; prin urmare, protagoniștii din aceste filme erau, de obicei, educați, politicoși și unidimensionali.

Este posibil ca abordarea să fi calmat temerile educatorilor de la mijlocul secolului al XX-lea, dar face ravagii cu noțiunile noastre de astăzi despre cum era viața cu adevărat în, să zicem, 1952. „Ești popular?” (1958) și „Prietenie”. Begins at Home'' (1949) prezintă o viziune a unui trecut inocent, idilic, dar trebuie să ne amintim că nu ar fi fost nevoie de filme de igienă mintală dacă tinerii s-ar fi comportat într-adevăr atât de plăcut. Producții precum „Mind Your Manners!” (1953) și „What Makes a Good Party?” (1950) descriu viața nu așa cum a fost, ci așa cum și-au dorit creatorii adulți ai filmelor să fie.

În cele din urmă, desigur, studenții și-au trasat propriile cursuri, fără să țină seama de balizele oferite de aceste filme. Iar neascultarea lor a dat naștere mai multor filme de igienă mentală, menite să-i sperie pe rebeli. Aceste filme se află în centrul mai multor programe din seria Astoria: „The Dark Side”, despre consecințele unui comportament rău (9 ianuarie), „Highway Safety” (15 ianuarie), „Droguri” (22 ian.) și „Făcători de necazuri” (23 ian.).

Temele întunecate au fost pilonul principal al regizorilor independenți precum Sid Davis și Dick Wayman. Domnul Davis, un substitut de la Hollywood care dorea să regizeze, și-a găsit nișa făcând filme despre subiecte pe care nimeni altcineva nu le-ar atinge: viol în întâlnire („Nume necunoscut”), abuz de substanțe („Keep Off the Grass”). , moartea și rănirea din copilărie (''Trăiește și învață''). Se mândrea că a putut face un film, de la idee la tipărire master, pentru doar 1.000 de dolari; bugetele atât de mici au necesitat imagini plate, pe care domnul Davis le-a suprapus cu o narațiune adesea bombastică pentru a transmite drama pe care imaginile nu o puteau. Cu toate acestea, filmele domnului Davis afișează ocazional fulgerări de dinamism vizual și de artă care nu se găsesc în altă parte în acest gen: o imagine de călătorie cu adolescenți care se îndreaptă pe o autostradă din California în „Seduction of the Innocent” (1961) în timp ce scot pastile și scot 7Up. ; o fotografie compusă cu dragoste a unui investigator de poliție, a unei ambulanțe în retragere și a unei mașini răsturnate la sfârșitul filmului „What Made Sammy Speed?” (1957).

NU există concesii la artă în filmele lui Dick Wayman, a cărui „Roțile tragediei” (1963) va fi difuzată pe 15 ianuarie. Wayman, un director al firmei de contabilitate Ernst & Young, a folosit un dispozitiv portabil 16- camera de film de milimetri pentru a înregistra urmările sângeroase ale accidentelor mortale de pe autostradă, apoi le-a îmbinat în filme de siguranță construite vag menite să șocheze. A fost un triumf al „realității” asupra ficțiunii realizate cu grijă a filmelor de studio, o abordare care a câștigat favoarea educatorilor pe măsură ce anii 1960 înșiși au devenit mai violenți și confruntați.

Au fost produse mii de filme de igienă mintală, dar doar câteva supraviețuiesc. Școlile le-au arătat iar și iar până când au fost uzate și mărunțite.

Printurile care au scăpat de distrugere au fost aruncate la coșul de gunoi atunci când au devenit depășite sau când departamentele audiovizuale ale școlii au trecut la video. Când companiile de producție de igienă mintală au încetat activitatea -- așa cum au făcut-o toate în cele din urmă -- amprentele lor principale au fost aruncate, împreună cu aproape toate informațiile despre creatorii, distribuțiile și costurile filmelor. Conservatorii au arătat puțin interes în salvarea a ceea ce a mai rămas. Cel puțin jumătate din toate titlurile de igienă mintală au dispărut și multe supraviețuiesc astăzi ca o singură imprimare stricăcioasă.

Filmele de igienă mintală au transmis opiniile creatorilor lor. Unii ar numi asta propagandă, alții îndrumare. Pentru Ted Peshak, însă, care a regizat sute de aceste filme pentru Coronet, „filmele de igienă mintală s-au rezumat la un compromis între viața reală și viața așa cum ar trebui să fie”.