„Antebellum” și ororile istoriei care persistă astăzi

Filme

Janelle Monáe și directorii ei au abordat teribila moștenire a sclaviei. Dar repunerea în scena a scenelor de robie a cerut rezerve de putere.

Monáe a spus că este intrigata de oportunitatea de a centra femeile de culoare, care poartă povara deconstruirii rasismului sistemic și a supremației albe în fiecare zi.Credit...Rahim Fortune pentru The New York Times

Susținută de



Continuați să citiți povestea principală

Regizorii Gerard Bush și Christopher Renz s-au aflat în Los Angeles abia de puțin timp, când s-au aflat brusc în centrul unui război de licitații pentru ambițiosul lor film de debut, Antebellum. Ne-a surprins cu adevărat, și-a amintit Bush. Ne-am trezit în tornada studiourilor care ne urmăreau pe noi și cu scenariul.

Și să ne gândim, filmul de groază - dintr-o pereche cunoscută pentru videoclipurile de justiție socială, cum ar fi unul despre brutalitatea poliției, De perete , cu Michael B. Jordan — a venit dintr-un coșmar pe care l-a avut Bush. În ea, o femeie de culoare pe nume Eden striga după ajutor într-un mod pe care el l-a descris drept transdimensional. Ea s-a referit la chinuitorul ei doar ca la El.

Când am ieșit din asta, am fost foarte supărat și mi-am dorit să pot ajunge la ea sau să mă întorc la ea, a spus Bush.

La aproape doi ani după ce el și Renz au scris o nuvelă despre asta, visul lui Bush a devenit acum un film cu Janelle Monáe, cântăreața și actrița făcând propriul debut în rolul principal. În Antebellum, ea o joacă pe Eden, o sclavă care luptă pentru libertatea ei în America de dinainte de războiul civil. Filmul oscilează până și dinspre zilele noastre, Monáe jungând cu un rol dublu ca Veronica, o autoare de succes, soție și mamă care se confruntă cu rasismul sistemic care persistă în lumea modernă. Apoi viețile Veronicăi și ale lui Eden se ciocnesc ciudat.

La fel ca Bush și Renz, Monáe a fost o activistă de multă vreme, iar munca ei – inclusiv spectacolele din dramele Hidden Figures și Moonlight – abordează adesea opresiunea sistemică. Așadar, ea s-a simțit obligată să-și asume rolurile provocatoare din Antebellum pentru a ajuta să aducă mai multă atenție asupra atrocităților istorice care continuă să reverbereze. Nu există nicio modalitate de a vorbi despre nedreptățile rasiale pe care le trăim acum fără să aruncăm o privire în trecut, a spus Monáe.

Oricât de actuale sunt temele sale, în special în această eră Black Lives Matter, unii critici au fost mai puțin entuziasmați de Antebellum, care se deschide pe 18 septembrie pe principalele platforme de streaming și la cerere . Poligon l-a numit cu ușurință cel mai prost film din 2020 de până acum, invocând brutalitatea sa inutilă și întorsătura greșită. The Hollywood Reporter a spus că era mai interesat să facă un punct mare decât să sape în mod semnificativ în subiectul său. Și Indiewire l-a descris ca fiind îmbinat într-un mod care este contrar mesajului său.

Monáe, Bush și Renz mi-au vorbit prin Zoom din Los Angeles despre confruntări cu trecutul, asimilarea rasială și Antebellum. Pentru noi, este cu adevărat important ca orice artă pe care o punem în lume să promoveze conversațiile urgente care trebuie purtate cu privire la o serie întreagă de probleme, dintre care nu în ultimul rând este rasa în America, a spus Bush. Iată fragmente editate din conversație.

Imagine Christopher Renz, stânga, și Gerard Bush, al cărui vis tulburător a dus la scenariul Antebellum.

Credit...Erik Carter pentru The New York Times

Având în vedere momentul în care ne aflăm, crezi că oamenii sunt în sfârșit gata să înfrunte trecutul?

GERARD BUSH Cred că oamenii au fost într-o pauză în anii Obama, gândindu-se că America a făcut pași extraordinari când vine vorba de rasă. Nu înseamnă că nu am făcut-o, dar continuăm să alunecăm înapoi din cauza lipsei noastre de a ne confrunta cu adevărul. Am petrecut o cantitate enormă de timp în această țară adăpostind fragilitatea albă și trebuie să tratăm populația albă – clasa privilegiată – ca pe niște adulți care se pot confrunta cu adevărul trecutului, în loc să creăm aceste minciuni despre ceea ce s-a bazat întemeierea Americii. . Această deformare a istoriei care îi face să se simtă superiori este o eroare.

Janelle, pentru că filmul are o amploare atât de gigantică și este primul tău rol principal într-un lungmetraj, ai avut vreo teamă să faci parte din el?

JANELLE MONÁE Ei bine, am fost uimit de scenariu. M-am trezit stând într-o cadă citind, de la început până la sfârșit, cu degetele de la mâini și de la picioare încrețite. Cred că acest film a făcut o treabă atât de importantă, amintindu-ne că trecutul nu este trecut. Obținerea unei oportunitati de a centra femeile de culoare, care poartă povara deconstruirii rasismului sistemic și a supremației albe în fiecare zi, a fost ceva ce am simțit că nu l-am văzut pe ecran. A fi afro-american și a urmări protestele și cum ne arătăm pentru toți ceilalți și să nu obținem dragostea și pacea pe care le merităm este ceva ce am vrut să subliniez.

Antebellum subliniază, de asemenea, că succesul precum cel al Veronicăi nu îi protejează pe oamenii de culoare de traume rasiale. Ca femeie de culoare care s-a bucurat de mult succes, ce înseamnă pentru tine cartea ei, Shedding the Coping Persona?

MONÁE În film, spune ea, Eliberarea peste asimilare și folosește citatul Assata Shakur: Nu avem nimic de pierdut decât lanțurile noastre. Cred că Veronica se află într-un spațiu în care treaba ei nu este să se închine sau să se asimileze în instituții care nu au fost construite cu gândul la noi. Sunt într-un loc în care nu sunt interesat să mă potrivesc în sisteme care nu m-au avut niciodată în minte când le-au construit. Sunt mai interesată, și cred că Veronica este mai interesată, să ardă acele sisteme și să înceapă din nou și să vină la masă și să spună: Iată ce avem nevoie.

Sfârșitul filmului dezvăluie o întorsătură majoră care dezmintă ceea ce credem că se întâmplă în poveste. Ce ți-ai dorit până la urmă să realizeze Veronica?

TUFIȘ Vrem ca oamenii să înțeleagă că Veronica nu o răzbuna; era dreptatea. Adesea, în America, noi, ca oameni de culoare, nu putem obține dreptate prin autorități sau guvern. Și când o facem, asta este interpretat greșit ca răzbunare. Trebuia să corecteze înregistrarea, abuzul, atât pentru ea, cât și pentru strămoșii ei. Ea stă pe calul ăla și leagănă acel topor, nenorocit, și chiar a trecut prin asta. Dar asta înseamnă, de asemenea, că ea nu a ieșit nevătămată din acea situație. Asta a fost întreaga noastră existență în America.

Imagine

Credit...Matt Kennedy/Lionsgate, prin Associated Press

Și trecând prin această experiență, ea poate avansa în propria ei viață ?

TUFIȘ Ea trebuie să se întoarcă la fiica și soțul ei, dar singurul mod prin care se va face întreagă este confruntându-se direct cu acest lucru și obținând acea dreptate. Acesta este singurul mod.

Janelle, ca o femeie de culoare care recunoaște visceral acea legătură ancestrală, cum a fost pentru tine să te cufunzi în decorul Edenului?

MONÁE Când am pășit pe acea plantație, a fost greu. Am simțit multă furie, multă ură în inima mea pentru toți cei care ne-au furat oamenii și i-au forțat să vină în America și să muncească. Vreau ca oamenii albi să nu vorbească doar despre motivul pentru care țipăm că Black Lives Matter, de parcă negrii ar fi obiecte și nu subiecte de studiat până la sfârșitul timpului. Faptul că spunem chiar asta este dezumanizant. Acest lucru nu este nou pentru mine, sau pentru Gerard și Chris și alți oameni care fac constant cercetări și trebuie să retrăiască coșmarul de a vedea cum supremația albă ne-a ucis pe mulți dintre noi.

Imagine

Credit...Matt Kennedy/Lionsgate

CHRISTOPHER RENZ În sistemul școlar american, istoria negrilor începe la sclavie și nu există nimic înainte. Deci, a fost important pentru noi, prin Veronica, să oferim acel context modern al acestuia înainte.

TUFIȘ Că această femeie a fost o mamă, o soție, că a luptat pentru comunitate, că ea...

RENZ S-a arătat pe deplin în puterea ei și ——


unde ai fost când a fost ucis

TUFIȘ Avea putere deplină asupra ei și asupra vieții ei. Nu știm despre înainte.

Filmul sugerează că înainte este ceea ce face ca însăși existența Veronicăi, succesul ei, să fie atât de supereroic.

MONÁE Cred că acest film face o treabă grozavă de umanizare a Veronicei. Nu este totul greu. Sunt atât de multe momente frumoase de bucurie. Am fost foarte fericit să lucrez cu femei de culoare, în special cu Gabourey Sidibe, care a fost atât de ușoară ca cea mai bună prietenă a Veronicăi. Îi vezi pe acești doi lăsându-și părul jos, încurajându-se unul pe celălalt, beau vin, râzând, vorbind despre lucruri intelectuale, precum și despre munca necesară pentru a fi o mamă și o soție grozave. Acestea sunt conversații pe care femeile de culoare le poartă tot timpul între ele. Îmi place să văd că se simțea în siguranță [cu] o femeie de culoare.

Este o amânare binevenită într-un film care evidențiază și o eră profund traumatizantă, în special pentru publicul de culoare.

TUFIȘ Pentru mine, este cu adevărat incomod să văd oameni care arată ca mine în robie. Dar ceea ce am ajuns să înțeleg este că este un detriment pentru noi atunci când suntem participanți la ștergerea adevărului din cauza disconfortului nostru de a-l confrunta. Mă uit la minunata noastră comunitate evreiască și la modul în care sunt vigilenți în protecția adevărului și se asigură că ororile Holocaustului sunt examinate și reexaminate. Ne facem un deserviciu grosolan prin refuzul nostru de a explora aceste povești. Trecutul va continua să ne bântuie prezentul și să ne fure viitorul colectiv dacă nu îl confruntăm.